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太冤! 华裔女学生谋杀双亲案 少女白坐17年大牢! 因种族歧视翻案 轰动华人圈!

开美国司法界先河

17年前,一则谋杀双亲案震惊北美华人圈。年仅17岁的花季少女,被指以极其凶残的作案手法,杀害了自己的双亲,只因父母反对她和男朋友见面……

作案的华裔少女经3次审判后被判无期徒刑。然而,17年后的今天,当年的高中生在大牢里度过了本该是人生最美好的时光,成为一名34岁的妇女。案件反转了,17年沉冤昭雪,其中还涉及当年检察官的种族歧视

有律师认为,此案意义深远,为美国历史上第一起因歧视造成判决被撤回的谋杀案件,开美国司法界先河

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2003年4月,美国麻州的一个华人家庭惨遭大火。来自香港的蔡吉米(JimmyChoy,以下都是音译)和妻子安妮(Anne Choy)双双丧生火窟。

消防人员从大火中救出了17岁的女儿蔡兰西(Frances Choy)与16岁的蔡肯尼(Kenneth Choy)。

随后,调查人员在屋里找到了汽油桶,由此断定,这是一起蓄意纵火案!警方迅速将疑点投向了蔡兰西,他们发现她的裤子上,沾了汽油

心生不满放火烧屋

当时年仅17岁的高中生蔡兰西告诉警察,她要烧了家里,因为父母要她做家务,又不准她与男朋友见面。她想搬到学校宿舍去住,但父母也不同意,她非常不满

警方表示,蔡兰西表达了自己对父母的不满与愤怒,还供认了纵火(这个过程没有录音证据)。不过后来,她又否认供词。

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有动机(不满父母),有间接证据(裤腿上的汽油),案件在当时看来疑问不大,在媒体报道和公众眼里,蔡兰西就是那个残杀父母的不孝女无疑。

但以上这些似乎还不足以让她定罪,毕竟还缺乏直接证据。案件留审,就在这时,一个“关键证人”出来说话了,他就是16岁的蔡肯尼。

侄子作证少女买凶杀人

蔡肯尼出生香港,是蔡吉米与前妻生的孩子的孩子。简单说,蔡吉米是蔡肯尼的祖父,蔡兰西是蔡肯尼的姑姑。

12岁时,蔡肯尼的父母在香港双双自杀,于是蔡肯尼从香港来到美国投靠祖父蔡吉米一家。

一开始,蔡肯尼也有重大嫌疑,但他告诉警察,蔡兰西出1万元要他纵火。整个杀人计划都出自姑姑蔡兰西,自己在最后一刻并未动手。

正是因为蔡肯尼的这份供词,蔡肯尼出狱,而蔡兰西被检察官以两项一级谋杀罪及纵火起诉。经过两次审判,她在2011年遭到定罪,处以两项终身监禁

疑点重生侄子逃逸

但蔡肯尼并没有那么“干净”。他的一个朋友表示,蔡肯尼曾透露他计划放火烧掉房子,以报复蔡吉米。因为蔡吉米发现蔡肯尼贩毒,并毒打了他一顿。

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蔡肯尼还是被放回了家。2009年,当蔡兰西还在狱中等待庭审时,蔡肯尼竟然又在家里放火

出现在蔡肯尼身上的疑点越来越多——当时一名检察官给她的同事发邮件说:

“我觉得你现在应该撤销蔡兰西的案子。她可能是无辜的。”

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(蔡肯尼2003年在法庭上)

但是,疑点重重之下,时任检察官约翰-布拉德利并没有撤销该案。蔡肯尼在2011年第三次审判前逃往香港。而蔡兰西被判无期徒刑。

翻案!

如果案情没有逆转,这个17岁少女就大牢坐穿,在高墙中度过余生了。

不过,时任检察官约翰-布拉德利(JohnBradley)被查到邮件,使得该案的一大批漏洞被曝光,比如“蔡兰西裤脚有汽油”当时并无化验结果,而蔡肯尼的衣服当时未经检验等。

但翻案中最关键的是,是邮件中检察官约翰充满种族主义的评论。

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比如他拿亚洲人的刻板印象开玩笑,还嘲笑,“亚洲人的英语就是差!”

他还在邮件中写:“蔡兰西出庭时身穿旗袍,还在法庭后面折纸。”

约翰·布拉德利在2012年时被解雇。

波士顿学院法学院的无罪项目代表蔡兰西提出上诉,教授Sharon Beckman表示,”错误的定罪是由种族主义和其他官方不当行为和系统性失误造成的”。

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他们争取了5年时间才把这些邮件公布出来。

蔡兰西被判无罪释放。

“通常情况下,很难证明有偏见,或者显示出基于种族主义的违反宪法的行为,但在这个案件中,不同寻常的是,这些邮件显示出检察官的想法。他们把歧视都写下来了”。

“她永远无法挽回刑事法律系统从她身上夺走的17年,但我们对她的无罪释放感到非常高兴,并希望她的案件能激发有意义的改革,’Beckman说。

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“蔡兰西是一个无辜的犯罪受害者,却被当作犯罪嫌疑人对待。”

而17年后,蔡兰西早已不是那个叛逆的青春期少女,34岁的她在监狱中度过17年岁月后,这么说:

“没有什么能抹去我失去父母的痛苦,以及他们所遭受的痛苦。我每天都在想念他们。即使在监狱里,我也试图以纪念他们的方式生活,我很欣慰,真相已经被揭开,我的生活又回到了监狱的围墙之外。”

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律师约翰·巴特John Barter说:“这可能是美国首例因检察官种族主义而导致谋杀罪被撤回的案件。”

“蔡兰西失去了父母,尽管作为一个17岁的女孩,她被送进了监狱,被指控犯了一个她没有犯下的罪行,但她是一个了不起的人,她似乎对这个世界没有任何抱怨。她只是希望能安静地过自己的生活。”

最终宣判的法官吉列斯(Linda Giles)在星期二的一次虚拟听证会上露面,并称赞律师“多年来为维护正义而做出的努力”。

法官最后补充说:“致蔡兰西,祝福她(Godspeed)。”

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