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何去何从?美国华人失去工作=失去签证,回国的机票又太贵?

截止发文日(4月9日 02:38 GMT),美国新冠确诊435128例,死亡14795例。随着新冠病毒在全美的肆虐,已有创纪录的660万美国人提出了失业申请。然而很多美国华人也在新冠疫情的影响下,失去了他们的工作,或也失去了“美国梦”。

她还能够留在美国吗?

唐辰是一位来自中国浙江省的女士,但她从2014年以来一直在美国工作。在宾夕法尼亚州的一家旅行Fort Fort担任软件开发,她的工作签证将于今年晚些时候到期。虽然申请绿卡的过程很艰巨,但使她可以永久地在美国生活和工作。

这位33岁的年轻人对自己在美国的生活很有信心,她甚至在美国买了一套公寓。

但是当唐辰在3月13日被公司裁员时,她失去了收入来源,还失去了签证身份。现在,她的前任雇主已决定不再继续为她进行绿卡申请,她也就失去了获得永久居留权的途径。

上个月公司解雇她之后,唐辰一直睡不着觉。近几天来,她的心脏一直在跳动。她的脑海里浮现出一个问题:她能够留在美国吗? 

当像唐辰这样的H1-B签证持有人失业时,他们必须在60天的时间内申请身份变更,例如成为游客或学生,或找到愿意帮助她办理工作签证的新雇主。

如果无法找到新工作或更改身份,则必须离开美国,或非法逾期居留。如果他们在逗留超过180天后离开美国,将来可能会被禁止再次入境。

在新冠疫情的影响下,找工作是非常困难的事情,更别说找一个愿意承担签证赞助额外费用和文书工作的雇主了。自从她被解雇,唐辰并没有收到太多的面试邀请。

唐辰有想过最后的退路或许只能回国了。当她看了航班信息,整个4月份任何直飞的航班已经没有了位置,如果转机,那么感染新冠病的的几率会增加,这个时候她意识到想回国也不是一件轻而易举的事情了。

唐辰说道:“即使我现在想回国,我也买不到机票了。”话语中透露出她的无奈和心酸。取而代之的是,她只能拼命申请大学以获得学生签证,这将使她可以合法地留在美国。

不再有美国梦

在纽约生活的王先生最近也很苦恼,他失去了一份纽约一家化妆品公司的实习机会。一方面他要考虑怎么留下来,另一方面他也在考虑自己是否应该留在美国。

2015年,王先生来到美国读大学。作为LGBT社区的一员,他一直希望留在美国,因为与中国相比,美国对同性恋更加开放。但是在看到美国政府处理新冠病毒的态度,以及在美国对亚裔的种族仇恨和暴力增加之后,王先生动摇了。

他害怕自己成为下一个种族歧视的受害者。他最近一直在思考对自己而言“同性恋”和“亚裔”,哪个身份更重要。

经过他的深思熟虑,他表示:“我还是应该回国,至少在中国,我不会因为是同性恋而遭到辱骂甚至殴打”。

但是,做出回家决定并不意味着王先生实际上就能这样做。

他在美国处于毕业后宽限期,这使他无需工作签证即可停留一年。但是按照规定,他不能失业超过90天。如果新冠疫情持续,王先生认为他很容易就失业三个月。

他从3月中旬开始查看航班,但由于航班数量减少和价格飞涨,到目前为止,他一直找不到回家的路线。

王先生说:“我没有办法回到中国,也不能在这里待很长时间,我无处可去。”

回国之路太艰难

由于新冠病毒已在中国基本被控制,中国已经把主要的注意力放到了境外输入。

自3月下旬以来,中国航空局已将每周入境国际航班的数量减少到134次以下,仅是新冠病毒爆发前总数的一小部分,包括中国公民在内的每天乘飞机进入中国的旅客数量限制在4,000人之内。航班数量的减少导致机票价格飞涨。

虽然无官方统计数据表明美国有多少中国公民因冠状病毒而失业,但在美国华人微信群中,一个针对中国侨民的“必备”微信群,其中数百人自称处于这种情况的华人在分享故事并交换最新的信息。

每天,群聊里充满了对不确定的就业和签证前景的担忧,大家都在针对因为失业和即将到期的签证,讨论解决方案并提供建议。

“我从未见过如此多的签证持有人丢掉工作,”驻纽约的移民律师曹颖(Ying Cao)说,他的客户主要是中国侨民。她补充道:“这比2008年最糟糕。”当时,全球金融危机造成约260万人失业。 

3月,曹女士的咨询量是平时一个月的两倍。她建议大多数客户在宽限期即将结束时(可能是旅游签证,学生签证或受养人签证)申请更改签证身份,以延长自己在美国的时间。

纽约另一位移民律师崔义说,她的许多客户都面临着同样的情况。最近几周,她也感觉到中国侨民的恐慌电话激增。

到目前为止,美国公民及移民服务局(USCIS)尚未采取措施暂时延长工作签证持有人的宽限期。失去工签的华人该何去何从?欢迎评论区留言分享您的好方法以帮助我们的同胞。

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