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本周六,人类将发射首次由民企主导的载人太空飞船!

本周六,人类将发射首次由民企主导的载人太空飞船!

2年前,美国政府铺开重返月球并登陆火星的蓝图。国防部成立了第六个分支——太空防御部,宣布美国不仅有空军,还要发展星际军队。

川普说,“美国在太空上不能只是出场,而是要主导太空!”

“When it comes to defending America, it is not enough to merely have an American presence in space. We must have American dominance in space. So important.”
Trump

当时计划一出台,他本人就被反对者们当成星球大战里面的黑势力头子西斯(Sith Lord)一般的存在,在推特等社交媒体上遭到键盘侠的各种恶搞。

不过网民们同时推举SpaceX公司的创始人和首席执行官,伊隆·马斯克(Elon Musk)做未来太空大军的总司令:

本周六,人类将发射首次由民企主导的载人太空飞船!

图片来自WSJ

过去近十年中,只有俄罗斯的联盟号航天器,是唯一能够将人类运送到国际空间站的运载工具。

而整个人类历史上,能成功实现载人火箭发射的国家目前也只有三个,按时间顺序分别是前苏联、美国和中国。

2年多过去了。SpaceX也一路打破以往国家级机构才能承担的惯例,在重启美国载人航空的路上不断凯歌高奏。这也是人类历史上,首次由民间企业主导此类大型航空航天项目。

美国国家航天航空局(NASA)已经向SpaceX支付了超过30亿美元的资金,用于建造和测试“飞龙(Dragon)”号航天器,将宇航员送往太空空间站。

本周六,人类将发射首次由民企主导的载人太空飞船!

NYT

与以前的NASA计划相比,这是最经济的一次载人航空计划。很大程度得益于猎鹰9号(Falcon 9)火箭和飞龙2号航天器是基于可回收重复多次执行任务的设计。

SpaceX公司研发的猎鹰9号火箭,当年一问世就为航空史带来了石破惊天的突破。

几乎与橄榄球场等长的Falcon 9火箭分两部分,底部的第一级运载火箭,和中间的第二级运载火箭。上端是载人飞龙号飞行器。

其中,第一级运载火箭属于可回收使用的部分,具有在大气层“翻身”重返地球、垂直降落的高精尖设计。2015年,猎鹰号系列在经历19次失败之后,终于圣诞节前夕获得了成功!

此举将航天发射的平均成本降低到了5500万美元以下,相当于每磅不到2500美元的轨道成本。大大低于其他美国发射公司通常收取的费用。也为私营民间企业能与国家机构竞争并承担载人航空任务和未来人类飞向火星,开启了一往直前的模式。

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这次计划的飞行,SpaceX和NASA还为因Covid-19疫情笼罩无法举行正常毕业典礼的2020届毕业生们,准备了一份带往太空的特别礼物。

邀请世界各地的从幼儿园到研究生院的应届毕业生,通过网站提交自已的照片。这一张张学生们的照片共同组成一个完整的地球图案,将由飞龙号载着,遨游太空。

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发射前,猎鹰9火箭和飞龙2号航天器,静静地等待在佛罗里达肯尼迪航天中心。

决定飞龙号是否能升空的最大限制是天气,同时宇航团队还选择了周六30日下午和31日,分别作为另外两个替补的火箭发射时间。

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对于飞向太空的载人飞行,执行发射任务需要两个地段满足最基本的天气要求:发射场所在地和漫长的海洋上空飞行线。

飞行器将从佛罗里达升空,沿着美国东海岸,越过北大西洋到达近爱尔兰附近——如果遇到紧急情况,那是宇航员脱险逃生的一次机会。

一个对今天发射的担心来自于名为Bertha的热带飓风的影响。该飓风在南卡罗来纳州附近形成,有可能在大西洋上掀起波涛汹涌的巨浪。

发射前,宇航团队给出的今天发射概率是50%。周六和周日的发射概率分别为60%。

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每一次宇航飞行都来自成百上千优秀的航天工作者的团队协作努力,包括跨越国界线的合作,但宇航员无疑是整个行动的最耀眼的明星。

这次飞行将被送上太空的是宇航员罗伯特·本肯(Robert Behnken, 上图中右)和道格拉斯·赫尔利(Douglas G.Hurley, 左)。

两人都于2000年加盟NASA,开始航天员的培训,一直是朋友和同事。赫尔利是2011年美国完成最后一次飞行任务的宇航员之一。俩人都有军事测试飞行员的背景,并且每个人以前都曾执行过两次航天飞机飞行任务。

2015年,他们被波音和SpaceX的商用航天器合作研发项目选为宇航员。2018年,他们被指定为SpaceX第一次载人飞行任务的宇航员。

二十年磨一剑。

每次太空飞行前,为了防止将地球上的病毒和细菌等微生物带到太空,宇航员要执行14天的隔离。本肯和赫尔利也依照惯例,完成了宇航级别的隔离。

今天下午1点左右,在美国国歌背景中,两位宇航员由马斯克和NASA局长吉姆·布莱登斯汀(Jim Bridenstine)陪同,前往发射台。

他们戴着我们当下这个时代的标签——口罩,保持着疫情下特有的社交距离——理想状态是能在6英尺间距以上。

到达发射台,宇航员登上电梯,给亲人打过电话,登上太空舱。

本周六,人类将发射首次由民企主导的载人太空飞船!

遗憾的是,在离原定发射计划下午4点33分只有17分钟前,团队宣布因天气原因,取消今天的发射!

当时,火箭已经进入第一级和第二级燃料和液态氧装载程序。虽然遗憾,但是因为天气而改时间,这在宇航火箭发射中是很正常的现象。

本周六,人类将发射首次由民企主导的载人太空飞船!

发射现场天气 CNN

发射将被推迟到本周六。如果成功,将是美国自2011年关闭载人航空计划以来,首次在本土再度送宇航员飞往太空!

期待届时,人类历史上首次由民间公司而非政府力量主导的,送宇航员飞离地球计划能圆梦!

这次发射恰逢美国正被瘟疫缠身,所有满怀正义的人们都会希望,能有一次突破性成功,为这个深陷灾难中的国家带来鼓舞精神的光亮!

周六美东时间下午3:22分,让我们一起见证宇航飞行上历史性的一刻!

本文由【南卡北卡生活网】整理编辑,原文转自陌上美国,若有侵权敬请联系我们;图片取自网络,版权属于原作者。转载请注明出处!

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