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美国撕逼指南 无需花大价钱请律师 小额法庭还你公道!

如果在美国遭到歧视、诽谤、被欠钱不还等民事纠纷,都可以通过小额法庭保护自己的合法权益。

华人朋友千辛万苦来到美国,在这个司法系统和国内差异颇大的国度,迅速做到知法懂法都不那么容易,就更别提熟练利用法律保护自己的合法权益了。

今天,海客范就带大家一起看看那些让小纠纷也能有法可依的案例,鲜活的例子更能帮助我们知晓在自身利益受到侵犯时,如何保护自己。

首先和大家简要介绍一下什么是小额法庭?

美国的小额法庭建立于20世纪早期,设立的初衷是让民众直接参加小额案件的审理。因此,它是专门处理标的额较小案件的法庭。

小额法庭受理案件的标准和范围

小额案件是相对于普通案件而言的。

在美国,小额法庭受理案件的标准有两个:一是数额标准;二是数额标准附加其他标准。

小额法庭受理的案件不仅有数额限制,而且还有案件类型上的限制。

小额法庭的法官可以是正式法官、聘用法官或临时法官。

以下是读者A的真实案例:

【A所经历的小额法庭流程】

A因为不堪老板的压榨额歧视,于是决定告他,A身处加州的Superior Court of Orange County,流程上来说,每个地方可能稍有不同,需要去各地方法院网站的small claims court下载表格。

A在此次案件中经过了这几个流程:

1.填写SC-100表格,并寄送给当地法院。SC-100主要是写原告和被告的基本信息,和起诉原因等简单的问题,small claims 索赔的金额上限大部分州在5000美元以内。

2.付款。这一步其实可以跟sc-100表格同时寄,确定金额后寄支票给法院即可。A当时因为不确定要交多少钱,所以等法院收到sc-100以后给他寄去付款通知,他才寄的支票,费用仅50美元,付款后法院会在sc100表格上填上上庭时间。

3.传票。 原告需要在开庭前向被告送达诉状(sc-100),在开庭五天前填一份送达证明(proof of service)也就是sc-104表格。传票人可以委托法院,找警察,或者找任何第三方。简单说主要是年满18岁且不是原告和被告双方的人即可,A是找的朋友。复印一份sc-100表格,然后传票人把sc-100送给被告并填写sc-104表格证明已经把诉状交给了被告,通知被告上庭。

4.上庭。完成前三步,就可以等着上庭了,上庭是不允许律师参与的,但可以请翻译,也可提前request法院提供翻译。法庭首先会让调解员出面调解,如果双方在这一步达成和解协议,那么此案结束。如果被告坚持不认罪,会安排再次上庭。

【证据收集】

很多看似很随意的东西都是可以作为证据的,比如微信聊天记录等。注意:录音是不可以作为证据的,除非双方都同意录音的情况下录制的音频。

证人是最好的证据,尤其是A这种被歧视的情况,如果有证人愿意出庭是最好的,或可以让证人写一份证词带着上庭。

【A被歧视的经历】

老板对A属于口头上的言语攻击,歧视他单身没有家庭…说了挺伤人的话,这整个过程A是没有文字证据的,但是当时在场的同事可以作证。

A2021年初就决定要告他,然后看了看小额法庭手续比较简单,律师不可以出庭,并咨询过一个律师说一小时咨询费500美元,可以用翻译的形式陪着上庭价格更高,于是他就决定不找律师,一切都自己来。

读者B的真实案例:

事件背景:因为和老婆吵架,B一时冲动离家出走去租了一个房子,住了几天之后提出要退租,因为住的也不舒服,要求也不过分,只是要退还押金,然后租房人的丑陋嘴脸开始露出来了,从一开始的各种友好老乡变成了阴险小人!

说着你先搬走我再把钱给你,然后就各种不认账了,说不能退,还恶人先告状说报警什么的!

这把B给气的!各种查资料打电话找律师,然后发现原来在美国这种事情只要上小额法庭就可以了,首先房东在房客搬走后21天必须退还押金,除非他有需要维修的发票才能扣除相关的费用,而且他需要写信告诉你!

不然就可以去小额法庭起诉他!法院网站:courts.ca.gov,网上详细的告诉了一步一步该怎么做,包括研究你的case,怎么样写信给房东,还有免费的律师咨询网站和电话等等!

这种关于押金退还的案子只需要在网上填好SC-100(图2)打印出来,需要复印一份给被起诉的人,然后在网站上找到相应的法庭,直接walk in就行了,工作人员会给你指路,进去受理的窗口,英文不好也没问题,只要把表格给工作人员就行,他们会问几个问题,开庭都时间会有上午和下午需要选择,然后1500以下需要付30刀费用,如果是让朋友帮忙送的话需要填一个SC-104的表(图3)也可以让法院这边付费快递!

So easy!像B这样英文不好的人都能全程自己搞定,然后坐等开庭…..

读者C的真实案例:

C是一名大学生,临近毕业想找个好工作,就和波士顿的一个就业培训公司签了合同,谁知该公司拿了钱不干活,既不满足C的诉求,还不退钱。

于是C就迈上了漫漫维权路,耗时接近半年,前期研究了多种维权方式也浪费了不少时间,一开始也不想和对方撕破脸,私下沟通无解,对方搞消失联系不上,最后果断上法庭,才发现是最高效的方式。

金额低于7000美元的直接上小额法庭,不用律师,可以要求免费的翻译!现在基本都是线上处理,高效且方便。C的流程如下:

第一步:填写诉讼表格。 搜索小额法庭 small claim court–file a small claim court。

要填1被告信息(收件地址,法庭会发通知函给他),2你的信息(建议大家可以填公司或者学校可以帮你收mail的地方,不要暴露自己的私人地址),3 your claim(发生了什么,你的诉求是什么,建议大家言简意赅描述事实+你要求他赔偿你多少)4 选上诉地点,被告或者你的当地法庭都行,C选的是波士顿市中心法庭,体验感还不错,回复邮件接电话都挺快的,而且现在zoom上打官司就行。5 付款,好像是100d,你赢了之后被告得帮你出。提交之后等待法庭给双方发notice hearing, 大概一周就会mail到你提供的地址,上面会写出庭时间,zoom link, 以及一些注意事项。注意:你可以给法庭发邮件确认下被告有没有收到notice hearing, 以防对方以没收到为理由缺席。

第二步:为出庭日准备证据。

哪些可以作为材料?转账记录,微信聊天内容,邮件往来等,好好回想下。整理好,提前2天把电子版证据发邮件给法庭。具体要求notice hearing里面有。证据方面,建议排版整理下,稍微加一两句解释说明,要让法官一目了然。

第三步:准备hearing statement,基本上会有10分钟左右向法官陈述事实和诉求。

提前准备好,是为了让法官梳理清事情来龙去脉,并且能够及时反应。老赖多少会讲一些扭曲事实的事,你一定要及时说NO。
比如C的那场官司的被告,明明正式课程还没开始他却说开始了,于是C有所准备立刻把时间线文档拿出来怼他,他当场哑巴,这文件是share document,是不能改的,对C更有利了。一切准备好,耐心等待上法庭,如果怕自己听不清,可以提前跟法庭要求翻译,双重保险。

除了以上三位读者的例子,在遇到困难时,也可以找最近的law school的worker’s right clinic,他们会免费为你提供服务。

最后海客范要告诉大家,遇到自身权益受到侵犯,别虚!相信自己!勇敢迈向小额法庭,为自己讨回公道!

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