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“40英亩地和一辆特斯拉”加州赔偿黑人小组首次听证会,有人提出奇葩要求

加州“研究和制定非裔美国人赔偿建议工作组”(The Task Force to Study and Develop Reparation Proposals for African Americans)于上周完成了首次听证会。

该工作组于去年9月30日成立,加州州长纽森签署了时任圣地亚哥众议员,现任加州州务卿的雪莉‧韦伯(Shirley Weber)撰写的AB3121号法案。据称加州第一个提议向黑人进行赔偿的州。

在两天的时间里,工作组的九名成员听取了专家学者和黑人社区成员关于奴隶制、大迁徙、住房歧视和种族恐怖如何影响加州黑人生活的证词。

“痛苦是真实的,”工作组成立发起者韦伯在听取证词后说。她也在工作组面前进行了作证。韦伯解释了她为何提出AB 3121法案,并说了她的家人当年如何被迫离开阿肯色州逃往南加。

“40英亩地和一辆特斯拉”加州赔偿黑人小组首次听证会,有人提出奇葩要求韦伯还分享了1919年发生在阿肯色州的种族骚乱,她称数百黑人“在田间被追赶、被白人谋杀”。韦伯说: “我现在正在研究和观察,但我必须开始问自己,1919年的种族骚乱对我祖父有什么影响”。

韦伯还讨论了加州监狱中黑人比例过高的问题,以及这导致了一些选民被剥夺选举权。韦伯说:“当我竞选议员时了解到,有些人不知道如果自己有重罪犯案底,是否可以在加州投票。”

在今年拜登就职仪式上进行朗诵表演的黑人诗人阿曼达·戈尔曼(Amanda Gorman)的祖母伯莎·加夫尼·戈尔曼 (Bertha Gaffney Gorman) 也进行了发言。她于1971年至1978年在《萨克拉门托蜂报》工作,是当时新闻编辑室中仅有的几个黑人记者之一。她“讲述了家族的历史”以及他们在加州经历的歧视。

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伯莎说,在她1940年出生的德州,她的家人目睹了恐吓、殴打和绞刑。50年代后期,她搬到加州首府萨克拉门托,就读于城市学院,并在加州议会找到一份工作。她说,在她意识到是她的肤色阻碍了她之前,她得到了每一个“可以想象的借口”来阻止她参加雇员考试。“我希望我的故事能进一步加深人们对伤害和创伤后应激障碍的理解,这些影响着我的祖先和他们的后代,以及从德州、新墨西哥州到加州随之而来的歧视。​

《种姓》和《其他太阳的温暖》一书的作者伊莎贝尔·威尔克森 (Isabel Wilkerson) 作证在她的研究中,她采访了1200多人,其中包括数百在大迁徙后最终来到加州的人。

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“大迁徙是从第一次世界大战到1970年代,600万非裔美国人从种族隔离的南部大规模迁移到北部和西部的城市,”威尔克森说。“没有其他美国人需要像移民一样行动才能获得像美国人一样的待遇。”

威尔克森指出,了解这段历史至关重要,因为当南方黑人最终到达加利福尼亚等地时,他们同样遇到了歧视制度,例如针对黑人房主的种族住房限制和种族暴力,这些黑人再次被禁止积累财富。

“我作证是因为没有足够多的美国人知道我们国家的真相和全部历史,也没有足够多的美国人知道我们现在面临的分裂的起源,还有这个国家继承下来的财富、社会、经济和对非裔欠下的债。”威尔克森说。

除了听取专业意见外,特别工作组成员还听取了一些证人的意见,例如萨克拉门托的道恩·巴西亚诺(Dawn Basciano),他祖母的第三任丈夫曾是他父亲的奴隶。巴西亚诺泪流满面地说:“我深切地感到内疚。这让我产生共鸣,必须有修复,必须有赔偿。”

巴西亚诺认为,赔偿方案应包括归还被盗土地和财产以及直接支付现金。

而一名自称叫卡什‧盖恩斯(Kash Gaines)的证人认为,除了直接向奴隶后裔支付现金外,他建议将欠黑人的“40英亩地和一头骡子”改为“40英亩地和一辆特斯拉”,以更加现代。

“40英亩地和一头骡子”这句话通常被用来举例说明“无法对奴隶后代实现的承诺”,这句话源于联邦军队将军威廉‧谢尔曼,他在林肯总统的支持下,在美国内战接近尾声时承诺将卡罗莱纳州没收的40万英亩土地提供给被解放的奴隶,但林肯被暗杀后不久,他的继任者安德鲁‧约翰逊(Andrew Johnson)总统推翻了这一命令。

盖恩斯说,由于特别工作组经常提到加州是“美国最富有的州之一,在经济上可与一些国家相媲美”,“这就有理由为赔偿设定一个高的上限。”

“所以,只要记住这一点,我希望大家能很好地理解,你们应该将赔偿正义与我们时代所谓的影响者,特别是硅谷的有影响力的人联系起来,在某种程度上,甚至是黑人教会联系起来,那就是要求40英亩地和一辆特斯拉的赔偿,将骡子换成特斯拉。埃隆‧马斯克(Elon Musk)为什么不能为黑人完成3800万辆汽车的索赔?”

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盖恩斯还嘲笑了纽森的行政命令,即在2035年前逐步淘汰汽油汽车。他说:“我们非常非常感兴趣,不仅是作为赔偿的直接现金支付,还有我们的土地,并试图将其与下一代的好东西联系起来。……只是我不再和骡子在一起了,我想要特斯拉或更新的东西。”不过“40英亩地和一辆特斯拉”的提议引来工作组中几个人的笑声。

会议上,工作组还批准并选举了经济学和城市政策教授达里克·汉密尔顿(Darrick Hamilton)博士担任工作组的经济专家。负责研究赔偿的经济问题,包括估算赔给加州黑人的金额。

工作组的每次会议都有一小时的社区发言,让公众可以分享他们的想法和意见。

通过这种方式,工作组的目的不仅仅是制定最终赔偿解决方案,还为加州黑人提供一个空间,让他们的证词和经历以历来被否认的方式得到倾听和验证。

加州“研究和制定非裔美国人赔偿建议工作组”将于10月再次开会。该小组必须在2023年之前起草完成一份赔偿提案。

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